Quando realizamos uma viagem longa de automóvel, vamos ao longo do caminho identificando as diversas cidades que estamos passando. Elas servem de referência, ponto de checagem (check point), para sabermos se estamos na direção correta, quanto já percorremos e quanto resta para chegar ao destino pretendido.

Da mesma forma em um percurso de orientação, ao longo da rota checam-se os diversos detalhes do terreno comparando-os aos do mapa para certificar-se de que o itinerário percorrido está correto e quanto resta para chegar ao próximo controle.